Iran-Pakistan Economic Relations

Muhammad Kashif Sharif
Muhammad Kashif Sharif
Jun 17, 2023 - Economics
Iran-Pakistan Economic Relations

Islamabad, Pakistan — Ten years ago, the foundation for the Iran-Pakistan-India (IPI) Gas Pipeline project was laid at the Iran-Pakistan border. The project aimed to construct a 2,777-kilometer-long gas pipeline in Pakistan, which would transmit 40 billion cubic meters of gas annually. Pakistan, facing rapidly depleting local gas reserves, hoped to benefit from this transmission. The project was also seen as a potential avenue to improve Pak-India relations. However, despite the passage of time, the gas pipeline remains a distant dream.

During this period, separatist movements in Balochistan gained momentum, and the Baloch Liberation Army (BLA) grew stronger. The situation deteriorated to the extent that government institutions found it nearly impossible to operate in most parts of Balochistan without the protection of security forces. Additionally, Saudi-Iranian hostility and American sanctions on Iran further hindered the project's implementation. Meanwhile, Pakistan-India relations were already in decline, and they came to a halt following the attack on Balakot and the revocation of Kashmir's special status in 2019.

In October 2016, the narrator traveled from Karachi to Gwadar, reaching the Iran border via the Makran Coastal Highway, as documented in the December 2016 column. Given its proximity to the border, Gwadar relies on imports from Iran for essential commodities. Unfortunately, the situation has worsened to the extent that illegal trade of Iranian goods is now prevalent throughout Balochistan, parts of Sindh, and southern Punjab. Smuggling of Iranian petroleum and diesel, in particular, thrives in these regions. Reports from the Federal Board of Revenue (FBR) indicate that more than 2 million worth of Iranian diesel is smuggled annually. However, this illicit trade only benefits smugglers and corrupt government officials. It is worth noting that whenever there is a call for Iran-Pakistan trade, it is often dismissed on the grounds of American sanctions. Nevertheless, countries like Turkey, Iraq, and India have managed to maintain specific trade relationships with Iran despite these sanctions by implementing effective foreign policies that protect their interests. Pakistan, on the other hand, has not shown a similar determination to maximize the benefits of trade with Iran. Instead, some Pakistani officials have facilitated this trade for personal gain, exploiting both internal and external restrictions.

Recent news suggests that Iran and Pakistan plan to establish markets to promote trade in border regions. However, this plan, like the gas pipeline, has made little progress beyond statements and intentions since it was first proposed twelve years ago. The main obstacle remains the illegal trade of Iranian fuel in Pakistan, which has attracted various criminal networks looking to amass black money. The transit trade with Afghanistan and the trade of Afghan raw materials further facilitate the conversion of this black money into legitimate currency.

Translated by: Sakina Maham, Lahore.

Muhammad Kashif Sharif
Muhammad Kashif Sharif

محمد کاشف شریف 1999ء میں انٹرنیشنل اسلامک یونیورسٹی اسلام آباد سے MBA کرنے کے بعد اڑھائی سال تک محمد علی جناح یونیورسٹی میں تدریسی خدمات سرانجام دیتے رہے. اس کے بعد انہوں نے 18 سال DHA  اسلام آباد میں پیشہ ورانہ ذمہ داریاں ادا کیں۔ اس وقت وہ متعدد تعمیراتی اور ترقیاتی کام کرنے والی کمپنیوں کے ساتھ بطور ایڈوائیزر برائے فائنانس و ٹیکسیشن خدمات سرانجام دے رہے ہیں۔ نظام معیشت، معاشی منصوبہ بندی اور تعمیراتی شعبے میں ماہر ہیں۔ ایک عرصہ سے حضرت مولانا مفتی عبد الخالق آزاد رائے پوری کی سرپرستی میں ادارہ رحیمیہ علومِ قرآنیہ لاہور کے تعلیمی و تدریسی پروجیکٹ میں اعزازی خدمات انجام دے رہے ہیں ۔ مجلہ رحیمیہ لاہور میں معیشت کے موضوع پر مستقل مضامین لکھ رہے ہیں۔

Related Articles

تبدیلیٔ نظام؛ وقت کی سب سے بڑی ضرورت

آج کل ہماری معیشت جن تجربات سے گزر رہی ہے، اسے دیکھ کر ایسا محسوس ہوتا ہے کہ ہمارے فیصلہ ساز وں نے اپنے ہی سابقہ ادوار سے کچھ نہیں سیکھا۔ ڈالر کی قیمت کو مصنوعی انداز می…

Muhammad Kashif Sharif Jan 15, 2023

الیکشن کے بعد

دُنیا میں یوکرین اور غزہ کے خطوں میں دو بڑی جنگیں لڑی جارہی ہیں، جنھوں نے مشرقِ وسطیٰ اور یورپ کے ایک بڑے حصے کو اپنی لپیٹ میں لے لیا ہے۔ ان جنگوں کو جاری رکھنا حقیقت میں ا…

Muhammad Kashif Sharif Mar 15, 2024

یہ سب کون کرے گا؟

کسی بھی ملک کی عالمی تجارت کی مثال ایسی ہے جیسے کسی خاندان کے پاس خرچ کرنے کے لیے مجموعی رقم ہو، جو خاندان کے تمام ارکان مل جُل کر اکٹھا کرتے ہیں اور ان جمع شدہ وسائل سے …

Muhammad Kashif Sharif Nov 13, 2023

کارپوریٹ فارمنگ کے ممکنہ اثرات

حالیہ مردم شماری کے مطابق پاکستان کی آبادی اب پچیس کروڑ نفوس سے تجاوز کرچکی ہے۔ اس آبادی کی بنیادی ضروریات ادنیٰ طریقے سے بھی پوری کرنے کے لیے ملکی معیشت کو سالانہ بنیادو…

Muhammad Kashif Sharif Sep 15, 2023