Allama Ibn Khaldun’s concept of Prophethood

Mufti Muhammad Ashraf Atif
Mufti Muhammad Ashraf Atif
Jun 16, 2023 - Unforgettable
Allama Ibn Khaldun’s concept of Prophethood

Religion, with its inherent connection to prophethood and the figure of the prophet, has played a pivotal role in shaping societies and nations by eradicating geographical and racial prejudices and fostering a cohesive global community. This influence is considered the most significant factor in human history. The teachings and guidance brought forth by prophets have not only facilitated a deep understanding of moral virtues, but have also untangled the intricate web of economic, social, and political complexities. Without the enlightenment offered by prophethood, a comprehensive comprehension of these multifaceted aspects would remain elusive.

Prophethood and divine revelations are intrinsically linked through the special grace and favor of Allah. Ibn Khaldun, a renowned Arab sociologist, philosopher, and historian, widely recognized as one of the most influential social scientists of the Middle Ages, posits that prophethood is closely tied to the human intellect. It represents a progression of human thought, the pinnacle of humanity's intellectual development.

In this intricate world of elements, a profound order exists, with each class interconnected. It is imperative to appreciate the stability inherent in this arrangement. One class is intricately linked to another, establishing a continuous chain of progression and transformation. The advancement of minerals, for instance, leads to the initial emergence of plants, which, in turn, paves the way for the appearance of the first animals. This pattern persists as each horizon has the potential to evolve into the subsequent one.

However, the law of progression and change necessitates that this chain does not cease but continues moving forward. Consequently, another realm comes into play—the realm of angels, which is rooted in pure perception and rationality. While it maintains a connection with the human self, it remains distinct from it. At times, the human self, in its specific endeavors, detaches from its humanity and aligns itself with the ranks of angels. This transcendence occurs when the human self reaches a state where it possesses both physical and angelic connections.

This affiliation with angels, accompanied by a temporary departure from humanity, represents the divine favor bestowed upon an individual, known as prophethood.

Allama Ibn Khaldun, a prominent Arab scholar recognized for his contributions as a sociologist, philosopher, and historian, made noteworthy observations regarding nations living without religion but possessing vast territories and specific systems. In contrast, he observed nations adhering to celestial religions but existing as minorities. These observations led him to the conclusion that prophethood is not a prerequisite for the establishment of nations and governments. This perspective diverged from the viewpoints of renowned philosophers and Islamic historians.

Maulana Ubaidullah Sindhi, however, criticized Ibn Khaldun's position, challenging his stance on the matter. Subsequently, there was a shift in Ibn Khaldun's views. Egyptian writer and philosopher Muhammad Lutfy Juma noted that Ibn Khaldun later revised his opinion, stating that while prophethood may not be essential for the formation of ordinary nations, it becomes indispensable for the development and establishment of advanced and perfect governments. This is due to the fact that a kingdom founded on prophethood encompasses the benefits of both religious principles and worldly affairs. This perspective is outlined in "Tarikh Filasafat al-Islam" (History of Islamic Philosophy).

Translated by: Muhammad Ahsan, Abu Dhabi.

Mufti Muhammad Ashraf Atif
Mufti Muhammad Ashraf Atif

مفتی محمد اشرف عاطف
جامعہ خیر المدارس ملتان سے فاضل، خلیفہ مجاز حضرت اقدس شاہ سعید احمد رائے پوریؒ  اور ماہر تعلیم ہیں۔ آپ کو حضرت اقدس مولانا شاہ عبد العزیز رائے پوریؒ سے شرفِ بیعت حاصل ہے۔ آپ نے ایک عرصہ حضرت مولانا منظور احسن دہلویؒ کے دست راست کے طور پر جامعہ ملیہ اسلامیہ فرید ٹاؤن ساہیوال میں تدریسی اور انتظامی خدمات انجام دیں۔ ساہیوال کے معروف دینی ادارے جامعہ رشیدیہ میں بطور صدر مفتی خدمات انجام دیں۔ 1974 کی تحریک تحفظ ختم نبوت میں بھی بھرپور حصہ لیا ۔ تین دہائیوں تک سعودی عرب کے معروف تعلیمی اداروں میں درس و تدریس کے فرائض سر انجام دیتے رہے۔ آج کل ادارہ رحیمیہ علوم قرآنیہ ٹرسٹ لاہور میں استاذ الحدیث و الفقہ کے طور پر ذمہ داریاں نبھا رہے ہیں۔ مجلہ رحیمیہ میں سلسلہ وار "تاریخ اسلام کی ناقابل فراموش شخصیات" کے تحت مسلم تاریخ سے متعلق ان کے وقیع مضامین تسلسل کے ساتھ شائع ہورہے ہیں۔

Related Articles

سیّدہ زینب رضی اللہ عنہا بنت محمدصلی اللہ علیہ وسلم

حضرت زینبؓ آںحضرت ﷺ کی سب سے بڑی صاحبزادی تھیں۔ آپؓ بعثتِ نبویؐ سے دس برس پہلے پیدا ہوئیں۔ اس وقت آپؐ کی عمر 30 برس تھی۔ آپؓ اوّلین مسلمان ہونے والوں میں سے تھیں۔ مشرکین مکہ کی…

Maulana Qazi Muhammad Yousuf Feb 17, 2021

طارق بن زیاد ؛ فاتح اندلس

طارق بن زیاد خلافت ِبنی اُمیہ کے مسلم جرنیل تھے۔ وادیٔ تافنہ الجزائر میں ۵۰ھ / 670ء میں پیدا ہوئے اور دمشق میں 720ء میں تقریباً پچاس سال کی عمر میں وفات پائی۔ ان کا افریقا ک…

Mufti Muhammad Ashraf Atif Feb 17, 2021

حضرت رُقیہ رضی اللہ عنہا

حضرت رُقیہ رضی اللہ عنہا رسول اللہ ﷺ کی دوسری صاحبزادی ہیں، جو۳۳ھ قبل نبوت میں پیدا ہوئیں۔ حضوؐر اکرمؐ کے زیرسایہ آپؓ کی تربیت اکسیرِ اعظم تھی، جو کمالاتِ حیات کا موجب بنی۔ پہ…

Maulana Qazi Muhammad Yousuf Mar 14, 2021

یورپ میں بنواُمیہ کی فتوحات اور علوم و فنون کی ترقی

تاریخ میں بنواُمیہ کا دورِ حکومت سیاسی اور دینی وحدت کے اعتبار سے سنہری اور فتوحات کا دور تھا۔ اُموی خلیفہ ولید بن عبدالملک کے دور میں موسیٰ بن نُصَیرافریقا کے گورنر تھے۔ طارق…

Mufti Muhammad Ashraf Atif Jan 09, 2021